Pendeteksi Kapal Selam yang Pernah Bantu Cari Pesawat Hilang – Ambon Ekspres
Features

Pendeteksi Kapal Selam yang Pernah Bantu Cari Pesawat Hilang

PESAWAT TANGGUH : Kru mempersiapkan pesawat P-3C Orion sebelum terbang, Sabtu (9/9).

Usia pesawat milik US Navy itu memang sudah terbilang “senior”. Sebentar lagi siap dihanggarkan. Tetapi, manuvernya masih lincah. Dan, pesawat P-3C Orion itu kembali digunakan untuk latihan bersama Angkatan Laut Amerika Serikat dan TNI AL.

OLEH: DEBORA DANISA SITANGGANG, Sidoarjo

MENUKIK ke kanan, lalu ke kiri. Berputar nyaris 90 derajat, lalu mendatar lagi. Manuver pesawat militer seperti P-3C Orion itu memang keren jika disaksikan dari darat. Tentu, sensasinya akan berbeda jika dirasakan dari dalam badan pesawat.

Sabtu (9/9) pesawat berbodi putih tersebut mengudara dalam rangka Media Flight. Kegiatan itu merupakan rangkaian dari Cooperation Afloat Readiness and Training (CARAT) antara US Navy dan TNI-AL.
Itu bukan kali pertama P-3C Orion diterbangkan untuk latihan gabungan di Indonesia. Dua tahun lalu, tepatnya 2015, pesawat tersebut juga menyuguhkan ’’atraksi’’ manuver sembari mengintai Laut Jawa di bawahnya.

Meski pesawat itu sudah beberapa kali dipakai latihan, sensasi menaiki P-3C Orion selalu membuat penasaran. Jawa Pos (Group Ambon Ekspres) mendapat kesempatan untuk ikut lepas landas dalam pesawat yang diluncurkan pada 1969 tersebut.

Karena tugas utamanya adalah mengintai, ukuran pesawat itu cukup ramping. Panjangnya kurang lebih 116 kaki atau setara dengan 35 meter. Lebar sayapnya sekitar 30 meter dan tinggi bodi pesawat 10 meter.
Badannya tidak bisa memuat terlalu banyak orang. Enggak bongsor. Maksimal sebelas awak dengan tambahan 4–5 penumpang. Jika ingin naik pesawat tersebut, calon penumpang harus mendaftar terlebih dahulu ke Konsulat Amerika Serikat sejak jauh-jauh hari. Pada penerbangan kali ini, pesawat mengangkut sebelas kru yang seluruhnya dari US Navy dan lima penumpang dari Indonesia.

Pukul 11.00, saat matahari sedang terik-teriknya, mesin pesawat itu dinyalakan. Seluruh kru dan penumpang tambahan diminta untuk naik dan mengikuti brifing. Mereka memang mencari waktu yang paling cerah agar lebih mudah menemukan objek utama dalam pengintaian: kapal selam.

Dedengkot pesawat tersebut, Hamish Kirkland, sang executive officer, menyambut penumpang-penumpang awam secara singkat. Bergantian dia memberikan arahan kepada penumpang dan awak pesawatnya.
Dibantu anak buah, dia menjelaskan ke mana pesawat antisubmarine itu akan bergerak. ’’Kita akan bergerak dengan ketinggian 12.500 kaki (sekitar 3,8 kilometer, Red) ke arah selatan. Kemudian ke utara arah Laut Jawa dan kembali ke Juanda,’’ paparnya seperti yang tergambar di peta mereka.

Kepada anak buahnya, Hamish memberikan arahan singkat soal station. Terjemahan bebasnya adalah stasiun. Tetapi, maknanya adalah pos. Ada empat stasiun di dalam pesawat tersebut. Stasiun terdepan adalah kokpit dengan tiga kru sebagai pilot dan dua kopilot. Selanjutnya, ada stasiun navigasi dan radar. Dua komputer navigasi tepat di belakang kokpit dan satu lagi di tengah, sebelum stasiun ketiga.

Stasiun ketiga di bagian tengah pesawat adalah komputer navigasi kamera. Yang keempat adalah tempat peluncuran alat pendeteksi kapal selam. ’’Semua stasiun itu akan dijelaskan saat sudah mengudara,’’ lanjutnya kepada para penumpang.

Setelah itu, giliran awak pesawat yang memberikan penjelasan tentang keselamatan. Seperti pesawat komersial, mereka juga punya sesi penjelasan keselamatan ala pramugari.

Bedanya, tidak ada pramugari cantik berseragam batik dan rapi. Yang ada adalah ’’pramugara’’ berseragam cokelat berbadan tegap. Mereka bergantian menjelaskan cara menggunakan sabuk di bangku dan di lantai, menggunakan pelampung keselamatan, dan memakai parasut jika diperlukan.

Ya, tidak cuma di bangku. Sabuk pengaman juga bisa ditemukan di sejumlah titik di lantai pesawat. Sebelumnya, Hamish juga mengatakan bahwa pada saat darurat, bisa jadi si awak pesawat sedang jauh dari bangku. Agar tetap aman, mereka bisa langsung duduk di spot sabuk pengaman terdekat. ’’Tapi, tenang saja, kita tidak akan mengalami hal yang berbahaya,’’ lanjut Hamish dengan yakin.

Tahap critical eleven (waktu sebelas menit paling kritis dalam penerbangan pesawat) pertama dimulai. Semua penumpang dan kru langsung ambil posisi di kursi masing-masing.
Roda belum bergerak pun, pesawat dengan empat baling-baling itu sudah berguncang cukup heboh. Untungnya, pesawat bisa lepas landas dengan mulus.

Waktunya tur stasiun. Seluruh penumpang diajak ke kokpit. Suara mesin yang seperti tak teredam sampai ke dalam pesawat itu membuat komunikasi agak sulit. Bising. Tidak mungkin bertanya-tanya kepada pilot dan kopilot yang asyik memutar-mutar tuas pengendali.

Namun, di awal penerbangan, manuver yang dilakukan belum begitu ekstrem. Hanya sesekali pesawat mendadak melonjak ke atas, mencapai ketinggian maksimum yang ditargetkan. Pesawat tersebut sebenarnya bisa terbang hingga ketinggian 28.300 kaki (sekitar 8,6 kilometer). Untuk latihan, terbang rendah saja cukup.

Berpindah ke stasiun kedua, seorang kru bernama Wes Gastaldi menjelaskan tentang navigasi radar yang dia pegang. Teknologi navigasi dengan kode nama APS-137 itu menunjukkan segi tiga-segi tiga biru. Tandanya, ada kapal yang melintas di permukaan.

Kalau ada lambang lingkaran kuning, berarti ada kapal selam. Lambang itu bisa berubah menjadi titik kuning kecil, yang artinya kapal selam naik ke permukaan. ’’Kalau terjadi seperti itu, berarti ada yang mencurigakan,’’ jelas Wes.
Kru P-3C Orion akan langsung mengirimkan laporan ke base militer terdekat untuk mencari tahu ada apa dengan kapal selam tersebut. Wes juga menunjukkan komputer radar yang hanya berwarna hitam putih. Kapal-kapal yang lewat ditunjukkan dengan tanda garis putih, seperti coretan.

Bergeser ke stasiun ketiga, kru bernama Thomas Stein menyambut. Dia langsung menunjukkan cara kerja komputer navigasi bernama AIMS Camera itu. AIMS merupakan singkatan dari advanced imaging multi-spectrum. Ada dua layar yang terpampang. Komputer sisi kanan menampilkan navigasi radar, nyaris serupa dengan komputer APS-137. Sedangkan komputer sisi kiri terbagi menjadi empat layar.

Itu adalah penampakan kamera 360 derajat yang mereka pasang di bagian depan pesawat. ’’Kameranya memang hanya satu, tapi bisa melihat ke semua arah mata angin,’’ jelas Thomas.

Fungsi kamera itu, lanjut dia, adalah memberikan gambaran lebih jelas mengenai fisik kapal yang terdeteksi radar mereka. Namun, jelas tidaknya gambar tetap bergantung pada cuaca. Berapa jarak terjauh yang bisa dijangkau kamera itu? ’’Paling jauh 50 mil (sekitar 80 kilometer, Red),’’ jawab Thomas.

Sang kapten, Hamish, dengan senang hati mengawal penumpang ke stasiun belakang, yakni tempat peluncuran alat pendeteksi kapal selam. Ada empat tabung miring yang tertancap di lantai pesawat. Tabung itu digunakan untuk menjatuhkan sonobuoy, semacam ’’kapsul raksasa’’ dengan kabel-kabel pendeteksi suara.

Setelah sampai di air, sonobuoy akan melacak kapal selam dari suara mesinnya. ’’Jarang ada kapal selam yang tahu sonobuoy jatuh dan mendeteksi mereka. Harus kapal yang sangat canggih yang bisa tahu jatuhnya sonobuoy,’’ papar Hamish.

Secara performa, pesawat dengan empat baling-baling turbo itu bisa terbang tanpa mendarat maksimal 14 jam. Berbeda dengan pesawat jet yang butuh pesawat induk karena waktu terbangnya singkat.

Saat berangkat dari pangkalan mereka di Jepang, kru P-3C Orion membutuhkan waktu tujuh jam perjalanan. Sama dengan pesawat komersial. Mereka bisa saja pulang-pergi Jepang-Indonesia sekali jalan. ’’Tapi, kami tidak pernah begitu. Tidak ada prosedurnya,’’ ungkap Wes.

Apa yang dilakukan awak pesawat itu selain berjaga di stasiun? Jika mendapat giliran istirahat, mereka biasanya bermain game di ponsel. Penggunaan ponsel masih diperbolehkan selama di atas pesawat. Tapi, tidak akan ada sinyal. (*/c7/dos)

 

Most Popular

To Top
Do NOT follow this link or you will be banned from the site!